Las Naciones Unidas reclasifican al Cannabis como droga menos peligrosa

Una comisión de las Naciones Unidas votó para sacar a la marihuana de uso medicinal de una lista de los narcóticos más riesgosos, como la heroína.



Por Isabella Kwai


Una comisión de las Naciones Unidas votó el miércoles para retirar al cannabis con fines medicinales de una categoría de las drogas más peligrosas del mundo, una decisión sumamente esperada y muy demorada que podría despejar el camino para una expansión de las investigaciones y el uso medicinal de la marihuana.


El voto de la Comisión para Drogas Narcóticas, que tiene su base en Viena e incluye a 53 estados miembros, consideró una serie de recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud respecto a la reclasificación del cannabis y sus derivados. Pero la atención se centró en una recomendación clave para eliminar al cannabis de la Lista IV de la Convención Única de 1961 sobre Estupefacientes, en la cual fue incluida junto a opiáceos peligrosos y altamente adictivos como la heroína.


Los expertos dicen que el voto no tendrá un impacto inmediato sobre la liberación de los controles internacionales porque los gobiernos aún tendrán jurisdicción respecto a cómo clasificar el cannabis. Pero muchos países buscan orientación en las convenciones globales, y el reconocimiento de las Naciones Unidas es una victoria simbólica para los defensores de los cambios en las normas sobre drogas, quienes dicen que la ley internacional es anticuada.

“Esta es una enorme victoria histórica para nosotros, no podíamos esperar más”, dijo Kenzi Riboulet-Zemouli, un investigador independiente de las políticas sobre drogas que ha seguido de cerca la votación y la posición de los países miembros. Dijo que el cannabis ha sido usado a través de la historia para fines medicinales y que la decisión del miércoles, restauró esa condición.

El cambio muy probablemente estimulará las investigaciones médicas y los esfuerzos de legalización en todo el mundo.


El voto fue un “gran paso hacia adelante”, reconociendo el efecto positivo del cannabis en los pacientes, dijo Dirk Heitepriem, un vicepresidente de Canopy Growth, una compañía canadiense de cannabis. “Esperamos que esto empoderará a más países para crear marcos de referencia que permitan que los pacientes necesitados tengan acceso al tratamiento”.

La marihuana para uso medicinal ha explotado en los últimos años y productos que contienen derivados del cannabis, como el cannabidiol o CBD, un compuesto no tóxico, han inundado la industria del bienestar. Cowen, una compañía de inversión y servicios financieros, estima que la industria del CBD en los Estados Unidos tendrá un valor de $16 mil millones para el año 2025.

Algunas investigaciones han sugerido que el CBD puede proteger el sistema nervioso y aliviar convulsiones, dolor, ansiedad e inflamación. La lista de productos con infusión de CBD, incluyendo crema, sueros, agua carbonatada y jugos, también se expande rápidamente.


Las recomendaciones para cambiar la clasificación de la marihuana las hizo por primera vez la Organización Mundial de la Salud en 2019. Pero causaron divisiones políticas, lo que llevo a demoras inusuales en la votación de la comisión de Naciones Unidas.


La reclasificación fue aprobada por 27 contra 25 votos, con una abstención de Ucrania. Los Estados Unidos y las naciones europeas estuvieron entre aquellas que votaron a favor, mientras que países como China, Egipto, Nigeria, Pakistán y Rusia se opusieron.


El delegado de china dijo que, a pesar de la decisión de las Naciones Unidas, el país controlaría estrictamente el cannabis “para proteger contra daños y abuso”.


El delegado británico dijo que la reclasificación estaba “en línea con la evidencia científica sobre sus beneficios terapéuticos”, pero que el país todavía apoyaba fuertemente los controles internacionales sobre el cannabis, agregando que la marihuana presentaba “serios riesgos para la salud pública”.


Los mensajes divergentes subrayan las complejidades detrás de la decisión. “Ha sido un circo diplomático”, dijo el Sr. Riboulet-Zemouli, quien agregó que algunos países al principio se opusieron al cambio, como Francia, que posteriormente cambió su posición.


Michael Krawitz, director ejecutivo de los Veteranos para Acceso al Cannabis Medicinal (Veterans for Medical Cannabis Access), un grupo de defensa en los Estados Unidos, dijo que el cambio en la ley internacional podría “ayudar a reducir el sufrimiento de millones de personas” y podría mitigar la dependencia de opiáceos, añadiendo que el cannabis era un medicamento importante que podría proporcionar un alivio especial para el dolor.


También el miércoles, la comisión rechazó una propuesta para incluir al derivado THC del cannabis en la convención de 1961, lo que hubiera estrechado ciertos controles.


La renovación de la política sobre cannabis, en especial en torno a su legalización para el uso medicinal, ha avanzado rápidamente durante los últimos años, dijo Jessica Steinberg, directora gerente en Global C, un grupo internacional de consultoría sobre el cannabis. Gente de dentro de la industria han expresado esperanzas de que la votación abrirá el campo para más investigaciones sobre los beneficios terapéuticos de la droga.


Pero el impacto sobre los mercados estadounidense y europeos estaba impulsando el problema, notó la Srta. Steinberg. En los Estados Unidos, donde más estados legalizaron el uso de la marihuana medicinal y recreacional en las elecciones recientes, se espera que el mercado para ambos tipos de marihuana se expandirá a más de $34 mil millones para 2025, según Cowen.

Antes de la votación de esta semana y otros esfuerzos por la despenalización, los precios de las acciones de algunas compañías cannábicas subieron mucho.


Pero, aparte del beneficio financiero que puede aportar a los mercados de marihuana de los Estados Unidos y Europa, el reducir los peligros del cannabis puede tener el mayor impacto en países que tienen políticas más conservadoras, como muchas naciones del Caribe y de Asia.

“Algo como esto no significa que la legalización está a punto de ocurrir en todo el mundo”, dijo la Srta. Steinberg. Pero “podría ser un punto de inflexión”.


Traducción hecha por Cannalatino del artículo del “New York Times” – 02 de Diciembre de 2020

Para leer en artículo en su idioma original haz click en este Link:

https://www.nytimes.com/2020/12/02/world/europe/cannabis-united-nations-drug-policy.html


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